VBO: ‘Struikelblok pandemie meubelsector is e-commerce’

VBO: ‘Struikelblok pandemie meubelsector is e-commerce’

De voorbije weken heeft het Competentiecentrum Economie en Conjunctuur van het VBO zich in detail gebogen over de meest recente cijfers van de RVA i.v.m. de tijdelijke werkloosheid wegens Corona-overmacht, die nu beschikbaar zijn tot eind augustus.

Belangrijkste conclusie is dat er in augustus op een gewone weekdag nog steeds ongeveer 105.000 werkdagen verloren gingen wegens Corona-overmacht en nog eens 20.000 op een doorsnee weekenddag. Dat is samen bijna 4% van de totale werkgelegenheid in de privésector.

T.o.v. de maand april is het aantal verloren werkdagen (950.000 of bijna 30%) daarmee al bijna door 8 gedeeld, maar het blijft relatief hoog en lijkt in de zomermaanden wat te stagneren. In de laatste paar weken van augustus tekende zich zelfs opnieuw een lichte stijging af, wellicht als gevolg van de heropflakkering van het virus in Antwerpen en Brussel en de daarmee gepaard gaande maatregelen.

De pandemie trof ook andere sectoren zoals de meubelbranche via wat al langer een struikelblok is voor de sector: e-commerce. Belgische meubelfabrikanten beleveren vooral Belgische meubel-winkels, dus “fysieke” kleinhandelaars die tijdens de lockdown natuurlijk hun deuren moesten sluiten. Maar door te hoge loonkosten en gebrek aan flexibiliteit op het vlak van nachtwerk kunnen de Belgische meubeldistributeurs op de e-commercemarkt niet met gelijke wapens strijden tegen de buitenlandse concurrentie. Dat probleem kennen we al langer dan vandaag, maar de lockdown maakte het nog een stuk acuter. E-commerce was immers de enige manier om nog enigszins actief te blijven. Zo kwam het dat de sector van de meubelproductie in april met 51% tijdelijke werkloosheid kampte en dat de situatie pas de volgende maanden verbeterde (30% in mei, daarna 11% in juni, 6% in juli en 5% in augustus), toen de winkels terug opengingen. (TS, Bron VBO)